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當我翻開這一套童書,未預料會帶給我驚喜,更未預料讓人愛不釋手,令我感到極大的歡喜,存在著無比的敬意。

過去我對品格教育童書,存有大量刻板印象,故事在舊規俗套裡鋪陳,抓一個品格教條寓意其中。但是這系列童書並非如此,故事實在好看極了,我原先只想隨意翻看,未料一篇一篇接著看,竟然一口氣讀完一系列,故事表現太驚人,顛覆了我對品格故事的認知。

這一系列的故事,富於創造的原型,主題既符合品格教育,更帶著醇美質樸的特質,文字與敘述都有韻味,插圖又充滿可愛童趣,內蘊極其動人溫暖,具有深刻的啟發性。書中關於自我價值、謙遜、情緒、信實、勇氣……等品格故事書寫,竟然如此貼近孩童的心靈,也洞悉了兒童生活與兒童心理。我多想唸〈紫松鼠〉給某個特別的孩子聽,那會讓他感到自己特別;唸〈蛞蝓和蝸牛〉給低幼的孩子聽,那會讓孩子充滿美好的力量;唸〈最美麗的蘋果〉給不自信的孩子聽,那會給他們信心……這些故事不是給特定孩子閱讀,而是適合所有的孩子。

這個缺乏好故事的年代,幼兒的心靈需要故事,更需要純真美麗的故事,那是孩子一輩子的心靈寶藏,謝謝賴曉珍為孩子寫出如此美好的故事。
聽到曉珍的品格童話要出版了,真是令人期待又興奮,外加一點小小的驕傲,因為《未來兒童》月刊何其有幸,是其中幾篇童話首度發表的地方。

還記得兩年多前,高希均教授特別邀請幾位兒童文學作家茶敘,希望藉由文字的力量,為品格教育盡一份心力。當時便想,若能透過孩子愛看的故事,讓他們在潛移默化中吸收到良好的價值,自然能養成良好的品格。

但是專為特定的品格價值書寫,不見得能建構出好的作品,有時反而容易讓故事情節變得呆板,失去原有的吸引力。怎麼做才能達成良好的平衡?需要作者本身的熱情與功力。

很幸運的,這樣的作者真的存在,正是曉珍!她表示願意為孩子投入心力,而且真的說到做到,一篇篇美好的文字就這麼從她筆下流洩而出,筆調溫暖、情感豐富。雖說每一篇都設有特定的品格主題,讀起來卻完全不說教。與其說這些故事是為了達成品格教育而寫,不如說,從故事裡隨處都能找到不同的品格價值。就以〈孔雀先生的祕密〉為例,主題是「謙恭有禮」,但也能看到嫉妒、自信、待人、友情……等等的議題。主題的設定,當是對讀者的一種體貼與引導,期待師長也能拿起書,和孩子們共讀與討論。

特別值得一提的是,本套書編排優美,插畫家都是一時之選,特別能表現出曉珍文字裡的溫度,也讓故事讀起來更具吸引力。

珠母貝從一粒砂的刺激,要經過多久的積累才能凝出一顆珍珠。曉珍從原初的一個小點開始,不斷投入創作,終於累積出這套品格童話。如今,已經珠圓玉潤了。就讓這套童話閃耀的光采,為大小讀者帶來正面的力量!
品格教育很重要,品格童話卻很難寫!因為品格是要教人「有品味、有格調」,強調的是「大家都會背」的內容。童話卻要強調新鮮有趣、「大家都沒讀過」。品格加童話, 一不小心就會變成用故事上課,把童話變成了課本。

曉珍有一顆童真的心,是「距離兒童很近」的大人。她知道講品格,要由故事來打動人,不能靠講道理來說服人。所以她走進故事裡,用淺淺的文字「由內而外」的把故事撥亮。這些小童話都有傳統童話的外貌,溫溫暖暖,讀起來很愉快。但它們又不像傳統童話「一根直線通到底」,許多篇章都多了一些轉折。例如,〈蛞蝓和蝸牛〉因為有了蛞蝓的「心理描寫」,同樣的結局就充滿了「真實的情緒」和變化的層次。〈壞脾氣的星星〉則使用反諷筆法,讓人讀得一路發笑。有時,曉珍還會悄悄加入一些新觀點。例如〈紫松鼠〉的結尾就走出了傳統的「大和解」,呈現出另一種新生命的選擇。

我一直相信:「有教育意義的故事不一定好看,好看的故事一定有教育意義。」這一套書圖文搭配得很好,插圖典雅又現代,完全呈現出新時代的氣息,在創作、配圖和編輯上,都是品格童話的好示範呢!
洪蘭教授曾經在文章中提到:「品格決定命運。」、「品德和習慣的重要性,絕對不亞於學識和能力。」所以,良好的品格才是決定人生成功的重要因素。品格教育不能只靠學校,如果家長能抽出時間,陪孩子一起透過閱讀學品格,掌握品格教育的黃金養成期,有助於累積孩子正確的價值觀,培養孩子獨立的生活能力。

閱讀故事,是學習品格的好方法,而挑對好的故事,是跨出品格學習的第一步。小天下特別邀請賴曉珍撰寫的《好品格童話》透過淺顯易懂的文字,凸顯故事主角的生命體驗;透過「品格精靈」的說明,讓孩子輕鬆習得品格觀念;除此之外,每篇故事另有延伸趣味科學小知識,讓孩子同時擁有良好品格與科學智慧。

這一系列品格童話非常適合父母陪伴孩子閱讀,每篇故事都是一份愛的禮物,可與孩子一起討論,例如〈最美麗的蘋果〉這篇故事,我們可以問孩子:「如果你是扭曲的小蘋果,你會有怎麼樣的心情?」、「為什麼扭曲的小蘋果,會長成又大又甜美的蘋果呢?」不設限的引導孩子,讓良好的品格觀念不著痕跡的根植小讀者心中;在潛移默化下,小讀者能於生活中實踐好品格,成為正直的人。

賴曉珍的《好品格童話》可以說是品格教育的最佳寶典,就讓我們一起帶著孩子,用心看童話,讀出好品格!
這套童話為品格教育提供了很好的討論素材,不僅故事活潑有趣,文字優美流暢,最重要的是,作者把故事主角面對衝突情境的思考,以及遭遇道德兩難困境的心理掙扎生動的呈現出來,有助小讀者產生更深刻的思考與體驗。

──周育如 清華大學幼兒教育學系副教授

賴曉珍創作的「好品格童話」系列裡的每篇故事,設想品德豐厚的形貌,以生活為圓心,以啟發熱忱為半徑,為一切可以符應學習的範疇,構築美好的生命經驗。我喜歡這樣的文學創作,喜歡以品德的學習為主,實踐品德的互動學習,並安排科學小知識融入其中,藉由多樣態的閱讀,分享品德的可貴與豐美。

──林秀英 屏東縣餉潭國小校長

賴曉珍創作這套具有教育使命感的「好品格童話」系列是很大的挑戰。但作者巧妙的以童話的象徵性隱喻,以及昆蟲、動物、精靈、星辰等擬人化的主角所遇到的困境,來暗示兒童面臨的生活問題與可能的解決方法,吸引小讀者參與每個故事主題的探索旅程。

──黃雅淳 臺東大學兒童文學研究所副教授