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俱樂部選書

1922年至今近百年來,美國「紐伯瑞文學獎」不僅用它小小一方金銀色貼紙擦亮了許多優秀的兒童文學作品,使兒童文學成為受注目的焦點,更重要的是,隨得獎作擴散出去的閱讀效應,大大的提升了孩童的閱讀素養,也產生難以磨滅的閱讀影響力。

這個由當時的兒童書商梅爾契爾(Frederic Melcher)建議美國圖書館學會(American Library Association,簡稱ALA)而設置的獎項,原是為了紀念十八世紀的英國書商,約翰.紐伯瑞(John Newbery)。生於1713年的紐伯瑞在兒童文學尚未正式萌芽的年代,便獨具慧眼的將自己出版事業的重心放在兒童文學上,出版了全世界第一本兒童小說「美麗的小書」(A Little Pretty Pocket-Book),將兒童文學與成人文學畫出明確的界線,更在1743年於倫敦開設全世界第一間童書店,致力推廣兒童文學。紐伯瑞也因此被譽為「兒童文學之父」。

紐伯瑞文學獎承襲了約翰.紐伯瑞的信念:好的兒童文學作品能夠開啟兒童的人生視野,增進思考能力,並且為他們的生命帶來美好的影響。因此,在推舉入選作品時,不但重視作品的原創性,也同時看中作品內容是否針對兒童的恐懼、悲傷、幻想、幽默、冒險等心理層面,做巧妙的設計,也蘊含了對全球人類以及自然萬物的關懷,反映現代兒童的生活樣貌與世界。

紐伯瑞文學獎的評選重點聚焦在文本,題材與內容均無設限,不管是文學、非文學、幻想、冒險、傳記、詩集或劇作都曾在獲獎名單中出線。藉由閱讀這些作品,兒童有機會去體驗和經歷不同的生命歷程,從中汲取成長的養分,看見明確的典範或借鏡,學習面對問題的態度與因應的方式,釐清各種人生的問題並獲得安慰,藉以思索自己存在的意義與價值。

紐伯瑞文學獎不僅對於兒童文學有劃時代的開創意義,對兒童閱讀也有既深且廣的影響。對於每年負責評選的全美各地資深圖書館員來說,都是非常慎重的一項抉擇。原本每年只評選出一名得獎者—紐伯瑞金牌獎,但為了讓更多優秀作品被看見,1971年開始增設了數名榮譽獎得主—紐伯瑞銀牌獎。只要書籍封面被貼上了獲獎的標籤貼紙,便必然成為全球青少年與兒童閱讀和學習寫作的最佳參考指標。


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成長,幾乎是所有少年小說關切的主題。

從懵懂展開自我追尋的啟蒙,隨年齡遞增與生活複雜化所必須經歷的苦惱、困惑、得失、喜悅或各種坎坷的挫折與困境,到不斷增長和擴展的經驗、智慧與眼界。不管小說內容是虛構幻想或歷歷真實,總扮演著領航員,透過故事中的角色和情節引領閱讀的兒童邁向成長與成熟的人生道路。

凱文.漢克斯的紐伯瑞獲獎作品<二號教室的一年>,便為兒童這樣的成長歷程揭示了一個真實而深切的開始。擅長描繪人物的漢克斯,以剛升上小學二年級的故事主角比利為軸心,藉由他與自己生活中關係密切的老師和家人的互動過程,將一個小二男孩的心思、情感、憂慮、好惡和努力的成長人生,鉅細靡遺的呈現出來。

比利平凡的特質與生活經驗,正好可以投映在絕大多數與他同年的小孩身上,從他的遭遇和成長過程,看見和思考自己的處境與問題,然後在生命中累積為成長的養分和力量。儘管可能和比利一樣經歷失敗、挫折、恐懼、自責和幻滅,但真正重要的是,生命在走過這趟旅程的歷練後,蛻變得更成熟。

成長的歷練和考題有時儘管殘酷又艱困,創作者依然會在故事中點燃一盞引路的明燈,使閱讀的兒童或少年不致喪失希望,還能從中看見突圍的力量。尤金.葉爾欽榮獲紐伯瑞銀牌獎的<打斷史達林的鼻子>便是一個絕佳的範例。

這部作品緣起於葉爾欽自幼潛藏心中的隱隱恐懼。他將蘇聯史達林時代的恐怖統治,透過小男孩沙夏.桑契克在造神氛圍中的迷失與盲目崇拜,到一路追尋莫名被捕的父親時逐步釐清真相的過程,將那個無端羅織罪名,鼓動人民鬥爭,動輒利用耳聞的告密定罪、監禁、流放,甚或處決人民的殘暴政權的真實面貌,毫不掩飾的坦露在讀者面前。

這樣的故事與背景雖然看似和兒童距離遙遠,卻未與他們的成長脫節。那些背叛、衝突、誣陷、霸凌和恐懼,也是他們在現實生活中可能遭遇的經驗。面對這些,葉爾欽沒有讓小讀者感到絕望,反而從中看見愛所彰顯的力量。因為愛,衝突才能獲得平緩與和解,也因為愛,才能勇敢的去面對過往的傷痕和迎接未知的挑戰。

在少年小說中,這種愛的力量不只及於人,也擴及到所有的生命個體。紐伯瑞文學獎得主凱瑟琳.艾波蓋特,便以真實事件為基底,透過擬人化的動物角色,讓小讀者看見在生命困境中所展現的愛的力量。

<八號出口的猩猩>書中的大猩猩伊凡,六個月大時便遭獵人非法捕捉販賣到美國,在商場的圍欄中展示長達27年,直到1994年,在西雅圖森林動物園的協助下,伊凡才被送往亞特蘭大動物園,心滿意足的生活至終老。

艾波蓋特將自己化身為伊凡,從他的眼光看待周遭其他動物夥伴在人類管轄下的生活與困境,也以這樣的擬人化角度,深刻剖析動物在這樣的處境下的各種問題。書中沒有強烈控訴與批判的語句,卻藉由大象史黛拉的死,象寶寶露比的失落和孤單,以及伊凡努力用手指一筆一劃寫下的「Home」,宛如撞鎚般的向每個讀者的內心猛烈衝擊。然而,因著一個小女孩的覺醒與愛的行動,這樣的困境終獲翻轉。

日本諾貝爾文學獎得主大江健三郎說:「閱讀是一種生存練習,透過廣博的閱讀,我們可以更寬廣的選擇自己的人生。」閱讀可以幫助成長中的兒童與青少年釐清生命的樣貌,學習面對自己的困境與問題,蓄積成長的養分和人生參考範本。如此一來,儘管人生充滿令人忐忑的種種未知,他們也能從閱讀中獲得勇往直前的力量。